Nieuws

Lokale politiek sexy’er maken? In Amsterdam en Groningen doen ze dat via podcasts

Nieuws | Lokale Journalistiek

Zelden worden de woorden ‘lokale politiek’ en ‘sexy’ in een adem genoemd. Zijn politieke podcasts een manier om de gemeentelijke besluitvorming aansprekend en toegankelijk te maken voor inwoners? ‘Als het leuk en fijn is om naar te luisteren, komt informatie veel beter op je luisteraars over.’

Vroeger had streekomroep OOG een radioprogramma waarin de lokale politiek uitvoerig werd besproken, maar verdween jaren geleden van de Groninger ether. ‘In een televisieprogramma kun je geen item uitzenden waarin je 10 minuten lang naar een politicus zit te kijken, dan zappen mensen weg’, legt verslaggever Wouter Holsappel uit. ‘En artikelen op onze website zijn vaak ook wat beknopter.’

Politiek beter duiden

Samen met zijn collega Ecco van Oosterhout maakt hij daarom nu een podcast: Grote Markt 1, vernoemd naar de locatie van het Groningse stadhuis. ‘Een podcast is wat mij betreft hét medium om politieke zaken wat beter te duiden. Het is laagdrempeliger en je kunt er prima een uurtje voor uittrekken.’ Als duo vullen de twee elkaar goed aan: de 30-jarige Holsappel zorgt dat het programma enigszins luchtig blijft, terwijl veteraan Van Oosterhout (68) met zijn uitgebreide politieke kennis de raadsleden doorzaagt.

De combinatie van toegankelijkheid en achtergrondinformatie is belangrijk, vindt Holsappel. Hij ziet het als zijn persoonlijke doel om de lokale politiek ‘iets sexy’er’ te maken. ‘Als het leuk en fijn is om naar te luisteren, dan kun je je informatie veel beter op je luisteraars overbrengen. Mensen haken af als je een uur lang dossiers gaat uitpluizen en daarover diepgravende vragen stelt.’

Menselijke kant

De eerste afleveringen van Grote Markt 1 − gemaakt in oktober vorig jaar − waren wel degelijk taai. De twee makers gaven, samen met raadsleden als gasten, een spoedcursus lokale politiek. Hoe werkt de Groningse gemeente? Hoe komt de begroting tot stand?

Daar wil Holsappel nu ‘de menselijke kant’ aan toevoegen. Want, zegt hij, uiteindelijk gaat politiek vaak over zaken die inwoners aangaan. ‘Oké, er ligt een technisch ingewikkeld dossier, maar wat is het verhaal daarachter? Hoe raakt dat de Groningers? Het gaat om de balans; een ideale aflevering heeft van alles wat.’

Ook de makers van Damsko, een podcast over de Amsterdamse politiek, denken er zo over. ‘Drie kwartier zware inhoudelijke gesprekken, dat trekt bijna niemand,’ beaamt Gerjan van den Heuvel. Hij en co-host Daan Wijnants doen daarom iedere aflevering ‘een rondje nieuws van de dag’, waarin ze bespreken wat hen en hun gast is opgevallen. ‘Dat kan opmerkelijk Amsterdams nieuws zijn, of gewoon een onderwerp dat in de stad speelt. Zo proberen we de drempel laag te houden.’

Van den Heuvel vermoedt wel dat een podcast over de gemeentepolitiek al snel meer iets voor politieke junkies is dan voor de gemiddelde Amsterdammer. ‘Maar in principe is het voor iedereen die maatschappelijk geïnteresseerd is. We bespreken naast onderwerpen uit de raad namelijk ook zaken die in de stad spelen.’

De opzet van beide podcasts is vrijwel gelijk. In de afleveringen schuiven lokale politici aan om over dossiers te praten. Zo was in Damsko onder meer burgemeester Femke Halsema eens te gast.

Geen objectieve journalistiek

Toch is er één groot verschil: de makers van Grote Markt 1 zijn journalisten, de makers van Damsko zijn zelf raadslid in Amsterdam. Waarom laten Van den Heuvel (ChristenUnie) en Wijnants (VVD) het podcastmaken niet over aan journalisten? Dat is volgens de CU-politicus heel simpel: er zijn tot nu toe geen journalisten die die handschoen hebben opgepakt. ‘Als AT5 of Het Parool dit gaan doen: goed idee.’ De Damsko’ers pretenderen geen objectieve journalistiek te bedrijven of een Amsterdams nieuwsmedium te zijn, zegt hij. ‘We maken er in de podcast ook absoluut geen geheim van dat we raadslid zijn.’

Dat de podcast door hun achtergrond het risico draagt een verlengde van hun partijpropaganda te worden, weerspreekt hij. Ja, natuurlijk geven ze hun mening over onderwerpen, ‘maar iedereen is bij ons vrij om zijn eigen verhaal te vertellen. Wij beseffen ook dat het palet aan visies op Amsterdam veel groter is dan die van onze partijen.’ Van den Heuvel: ‘Damsko is ook niet aan de CU en VVD verbonden. Eigenlijk zijn we gewoon twee gasten die het leuk vinden om Amsterdamse verhalen te vangen in een podcast. Als hobby. Meer moet je er niet van maken.’

Speeltuin

Ook voor Holsappel is het maken van Grote Markt 1 ‘een grote speeltuin’. Zijn tip voor andere lokale omroepen die een politieke podcast willen maken? Een van tevoren perfect uitgedacht plan is niet nodig. ‘Daar zijn de omroepen voor. Gewoon proberen en al doende leren. Van iedere aflevering steek je iets op en dat neem je mee naar de volgende.’

Beeld: de makers van de Groninger podcast Grote Markt 1, met links Ecco van Oosterhout en rechts Wouter Holsappel

09 maart 2021
820 woorden 3 min. lezen
Tag(s): Amsterdam, Damsko, Groningen, Grote Markt 1, OOG, Podcast