Podlab wil journalisten massaal aan het podcasten krijgen

Podcasts

Podcasts staan in Vlaanderen nog in de kinderschoenen. Wie eraan wil beginnen moest het wiel tot nu toe vooral zelf uitvinden. Podlab wil daar iets aan doen door journalisten een bootcamp te bieden. ‘Onze ambitie is dat er eind 2019 tien goede podcasts op de markt komen.’

Vlaanderen kent maar weinig echte podcastmakers, zegt radio-docent en podcaster Eva Moeraert. Er is geen omroep of productiehuis waar makers terechtkunnen met hun projecten, alleen de krant De Standaard experimenteert er een beetje mee. ‘Volgens de VRT luisteren Vlamingen liever live-radio. Slechts 1,8 procent van de bevolking zou weten wat een podcast is. Dat is natuurlijk logisch als er weinig aanbod is.’

Podcasthuis uit de grond stampen

Zonde, vindt Moeraert. Daarom besloot ze samen met recensent, radiodocent en podcastmaker Pieter Blomme (van Relaas Relaas, de Vlaamse versie van de Nederlandse podcast Echt Gebeurd) om zelf zo’n podcasthuis uit de grond te stampen. Moeraerts ‘eerste subsidieaanvraag ooit’ werd met ruim 35.000 euro gehonoreerd door het nieuwe Vlaams Journalistiek Fonds, dat onlangs zijn eerste subsidies voor innovatieve journalistiek initiatieven uitdeelde.

Zelf is Moeraert verslingerd aan podcasts (ze recenseerde ze een tijdlang voor de Vlaamse krant De Morgen). Momenteel werkt ze voor de VPRO aan de afwerking van een vijfdelige podcast over de zelfdoding van twee vrienden, twintig jaar geleden. ‘Dat is echt een Vlaams, een Gents, verhaal. Maar dan kom je als Vlaming dus bij de Nederlandse VPRO terecht.’

Massa’s plannen

podcasts
Eva Moeraert

Het plan van Podlab: Vlaamse journalisten met een goed verhaal maar weinig radio-ervaring in twee weken een bootcamp geven in podcasten. Want er worden weliswaar weinig podcasts gemaakt in Vlaanderen, er lopen genoeg radiomakers en journalisten rond met plannen, merkte Moeraert. ‘Ik krijg elke week wel de vraag of ik kan meedenken over een podcastproject, of ik tips heb, tijd om te sparren. Leuk, maar er gaat ook veel tijd in zitten. Ondertussen beweegt er niks in Vlaanderen, dus gaan we het zelf maar doen.’

Podlab moet het professionele antwoord worden op zulke hulpvragen. In juli kunnen de eerste tien journalisten beginnen. ‘De eerste week gaan ze hun idee uitwerken en krijgen ze workshops over verhaalopbouw, opnametechnieken en montage. Daarna kunnen de journalisten zelf opnames gaan maken en via Skype met hun coaches overleggen. In het najaar plannen we een tweede week om het materiaal te ordenen en het script af te werken. Dan komen er bijvoorbeeld ook sound-engineers, zodat er aan het eind van die week een compleet gemonteerde, afgewerkte eerste aflevering ligt.’

Behalve door Moeraert en Blomme worden de makers begeleid door Wederik De Backer (maker van de podcast Plantrekkers en het bekroonde fictiestuk Almanak) en de Nederlandse Maartje Duin.

Geen ‘uitgestelde radio’

Podlab richt zich met name op (kranten)journalisten met een journalistiek verhaal (géén fictie) die niet goed weten hoe ze het in een podcast moeten gieten, zegt Moeraert. ‘Denk qua genre aan Caliphate van de New York Times of 16 shots van de Chicago Tribune, maar het kan ook een idee zijn voor een studio-show als van De Correspondent, of een interviewreeks. Het is in ieder geval niet de bedoeling om “uitgestelde radio” te maken.’

Toekomstplannen

Het bootcamp zal niet gratis zijn. ‘Maar we proberen de kosten zo laag mogelijk te houden. We zijn nog in overleg met andere subsidieverstrekkers.’ De subsidie die Podlab van het VJF kreeg is vooral bedoeld voor het ontwikkelen van de les- en werkmethodiek, vertelt Moeraert. ‘We willen de methode van ‘design thinking’ geschikt maken voor podcasts en combineren met technieken voor het maken van radio. Als we dat eenmaal hebben kunnen we hopelijk jaarlijks een Podlab organiseren en misschien een nieuwsbrief ontwikkelen, of een boek waarin we onze kennis kunnen delen. Podlab moet wat dat betreft meer opleveren dan die tien podcasts. We zullen zien hoe groot het wordt, misschien leidt het uiteindelijk wel tot een podcast-productiehuis.’

Foto boven door Tatsuhiko Miyagawa, foto Eva Moeraert door Gilles van Damme

Over Marijke De Vries

Marijke de Vries (1987) is correspondent in België voor o.a. Trouw.