Na 6 jaar trekt Mattermap de stekker eruit: ‘Niet gelukt een goed verdienmodel te vinden’

Mattermap

Mattermap, de tool voor visuele weergaven van nieuwsverhalen, stopt per 1 januari 2019. Sinds 2011 is ‘met veel plezier alles geprobeerd’ om Mattermap levensvatbaar te maken, vertelt mede-oprichter Petra ter Doest. Alleen zonder succes: ‘De software verkopen aan redacties en scholen bleek ingewikkelder dan gedacht.’

Met Mattermap wilden journalisten Petra ter Doest en Esther van Rijswijk de informatiechaos bestrijden. De software helpt gebruikers bij het verzamelen en ordenen van citaten en bronnen rondom nieuwsverhalen en debatten. Zo kan er een overzicht worden gecreëerd van wie ook alweer wat heeft gezegd over de dividendbelasting, of wat voor voetbaltransfers er hebben plaatsgevonden deze zomer.

Hoofdredacteuren overtuigen

In eerste instantie hebben Ter Doest en Van Rijswijk, samen met internetondernemer Kees van Mourik, vooral geprobeerd om Mattermap aan redacties te slijten. Dat ging in het begin best goed, vertelt Ter Doest. ‘Er was veel enthousiasme: onder meer NRC en Dichtbij.nl werkten ermee. Het probleem met redacties is alleen dat een hoofdredacteur ook overtuigd moet zijn om de software te implementeren, anders blijft het aantal gebruikers beperkt tot een paar enthousiastelingen.’

Bij het overtuigen van hoofdredacteuren speelde timing een belangrijke rol: ‘Uitgevers staan onder druk, en ze focusten de afgelopen jaren liever op het vergroten van hun bereik door te investeren in online, in plaats van in software die de inhoud ondersteunt. Begrijpelijk, maar jammer.’ Een ander ongeluk: Dichtbij.nl, dat wel graag door wilde met Mattermap, hield op te bestaan. 

Van redacties naar scholen

Toen duidelijk werd dat Mattermap het met redacties alleen niet zou redden, richtten Ter Doest en Van Rijswijk zich op het onderwijs, en dan met name op middelbare scholen en journalistieke opleidingen. Dat bleek een lastiger karwei dan gedacht: ‘Er is niet één loket waar je naartoe kan voor een investering. Opleidingen geven hun docenten veel vrijheid in de software die ze gebruiken, en docenten geven op hun beurt leerlingen en studenten weer veel vrijheid. Je moet langs zo veel verschillende lagen. Daar hebben we ons misschien een beetje op verkeken.’

Na ‘met veel plezier alles geprobeerd te hebben’ om een levensvatbaar businessmodel te vinden, hebben Ter Doest en Van Rijswijk de conclusie getrokken dat het geen zin heeft om langer te investeren in het onderhoud en doorontwikkelen van de software. Toch gelooft Ter Doest nog steeds in het idee achter Mattermap. ‘Met alle informatie die tegenwoordig op ons af komt, is er volgens mij voor journalisten een belangrijke rol weggelegd in de curatie van nieuws, in het bieden van een overzicht aan lezers.’

Stekker eruit

In de afgelopen zes jaar zijn er bijna 6000 accounts aangemaakt en ruim 20.000 mattermaps. Op 1 januari 2019 gaat de stekker er pas definitief uit, maar de software wordt al niet meer onderhouden. Dit betekent dat gebruikers voor die tijd tegen problemen aan kunnen lopen en Mattermap daar geen hulp meer bij biedt.

Over Sjors Hofstede

Sjors Hofstede studeerde communicatiewetenschappen en journalistiek, en werkte voor onder meer Blendle en Vrij Nederland. Tegenwoordig is hij freelance redacteur/onderzoeker.