Bart Brouwers van E52: ‘Twee jaar geleden stopten we bijna, nu breiden we uit naar München’

e52

De Eindhovense innovatienieuwssite E52 gaat de grens over. Nog voor de zomer wordt er een site met dezelfde formule in München gestart. Met dank aan sponsors.

Het kan raar lopen. Twee jaar geleden – Bart Brouwers en mede-oprichter Merien ten Houten waren toen ongeveer een jaar bezig met E52 – was het bijna einde verhaal voor de Eindhovense media-start-up. Brouwers: ‘We begonnen met een ledenmodel. Voor 52 euro kreeg je volledige online toegang en een wekelijkse krant. Maar na een jaar hadden we slechts 200 betalende leden. Toen stonden we op het punt om een bijltje er bij neer te leggen.’

Het waren Eindhovense bedrijven die E52 uiteindelijk gered hebben. Brouwers: ‘Toen die lucht kregen van onze plannen om te stoppen, zijn zij ingestapt. Ze zagen er namelijk wel waarde in dat wij onafhankelijk verslag deden van innovatie in de regio Eindhoven.’ 

Influisteren

Die onafhankelijkheid is gebleven, zegt Brouwers. ‘De redactie bepaalt nog steeds waarover geschreven wordt.’ Om daaraan toe te voegen: ‘Al laat ik me wel graag influisteren waar onze sponsors mee bezig zijn. Want dat is bijna altijd interessant voor ons.’ Heel incidenteel wordt er wel branded content gepubliceerd, maar het aantal gesponsorde artikelen is op één hand te tellen, aldus Brouwers.

De laatste twee jaar heeft E52 kunnen draaien op de steun van de bedrijven. Op dit moment heeft de site twaalf bedrijven als sponsor. Ook verdient E52 aan events die het organiseert. De krant verschijnt nog maar zo nu en dan.

Ik kan niet garanderen dat we volgend jaar nog bestaan, we moeten continu blijven zoeken naar commerciële deals

Een vetpot is E52 echter niet, zegt Brouwers, die het grootste deel van de week hoogleraar journalistiek is in Groningen. ‘Merien en ik worden er financieel echt niet wijzer van. Al het geld dat binnenkomt, gaat naar de journalisten die voor E52 werken. De balans rond krijgen blijft ook een dagelijkse struggle. Ik kan daarom nog steeds niet garanderen dat we volgend jaar nog bestaan. We moeten continu blijven zoeken naar commerciële deals.’

Ondanks die onzekerheid heeft hij genoeg vertrouwen in de toekomst om uit te breiden naar München. Plannen om de E52-formule uit te breiden waren er al, maar Brouwers en Ten Houten hadden de Beierse stad niet in het vizier. ‘We dachten zelf eerder aan steden die het hightechkarakter van Eindhoven hebben. In Nederland zouden dat Delft of de regio Twente zijn. In het buitenland Helsinki, Cambridge, Barcelona of Lausanne.’

Geen vetpot

Maar het werd München. En weer spelen sponsoren een doorslaggevende rol. Die vroegen E52 namelijk of het platform in ruil voor subsidie iets in Zuid-Duitsland op poten wilde zetten. De Metropool Regio Eindhoven is een van de geldschieters en binnenkort wordt waarschijnlijk nog een sponsor bekendgemaakt. Brouwers: ‘Die partijen zien er waarde in dat wij op dezelfde manier als nu in Eindhoven verslag gaan doen over de Zuid-Duitse hightechsector. En inmiddels snap ik wel waarom. München lijkt enorm op Eindhoven, met veel bedrijven die iets doen met automotive, halfgeleiders en medische technologie.’

Het is de bedoeling om de site voor de zomer draaiend te krijgen. Die wordt tweetalig (Duits en Engels), net als E52. De naam van de site is nog niet bekend. Vrijdag maakte E52 bekend dat Arjan Paans, momenteel hoofdredacteur van Metro, de internationalisering redactioneel en bedrijfsmatig gaat leiden.

Gelijk met de start in München wil E52 een Europees koepelplatform starten. Daar worden de regio-overschrijdende verhalen uit München en Eindhoven op gepubliceerd.

Bart Brouwers op congres

Woensdag 25 april vertelt Bart Brouwers tijdens De Regio Vecht Terug over de uitbreiding van E52 naar München. Er zijn nog kaarten.

Over Ernst-Jan Hamel

Ernst-Jan Hamel is freelance journalist en docent aan de School voor Journalistiek in Utrecht.

Reageer

Geef een reactie

*