De FHJ biedt onderzoeksjournalisten geld en een bureau in ruil voor kennis

onderzoeksjournalisten

De Fontys Hogeschool voor Journalistiek in Tilburg gaat onderzoeksjournalisten betalen om in het schoolgebouw te komen werken aan hun onderzoeken. De school wil op deze manier leerlingen en docenten laten leren over de praktijk, zonder de journalist uit die praktijk te halen.

‘Journalisten worden niet ingehuurd’, antwoordt Harmen Groenhart van de Fontys Hogeschool voor Journalistiek (FHJ) nadrukkelijk op de vraag wat de constructie is van het programma Werkplaats FHJ. ‘Eigenlijk zegt die naam het het beste: we bieden onderzoeksjournalisten een semester lang een bureau aan waar ze kunnen gaan zitten werken, zodat studenten en docenten bij hun over de schouder mee kunnen kijken.’

Het idee voor de werkplaats ontstond op een conferentie van de VVOJ. ‘Daar zagen we zo veel mooie dingen waarvan we dachten: dat willen we ook op onze school. Alleen: als je tegen een journalist zegt: ‘Kom maar bij ons werken’, dan haal je diegene uit de praktijk.’ Volgens Groenhart is het juist met onderzoeksjournalisten belangrijk om dat niet te doen, omdat de technieken (zoals datajournalistiek) momenteel erg snel veranderen.

Bijdrage aan lesmateriaal

Hoe het over de schouder kijken precies in zijn werk zal gaan, moet gedeeltelijk onderweg worden uitgedokterd. ‘We hebben wel de afspraak dat journalisten een kleine, blijvende bijdrage leveren aan ons lesmateriaal, zoals een videotutorial. Maar het mag ook niet te veel zijn: de plek is voornamelijk bedoeld om te werken en om tussen dat werk door met mensen te praten. Wij geloven dat er zo een ideale mix kan ontstaan.’

Buiten een bureau krijgen de journalisten ook een vergoeding van zo’n tweeduizend euro, als een extra stimulans voor hun onderzoek. De school heeft ieder semester plek voor drie onderzoeksjournalisten. Groenhart zou het mooi vinden als er samenwerking ontstaat tussen die journalisten, of beter nog: tussen journalisten en leerlingen. ‘Maar dat is misschien vooral iets voor vierdejaars.’

Vooral jonge journalisten

Groenhart denkt dat het programma met name interessant is voor jonge onderzoeksjournalisten, ‘omdat tweeduizend euro voor hun een mooier bedrag is dan voor meer ervaren journalisten. Maar oudere journalisten die graag hun kennis willen delen zijn natuurlijk ook welkom.’ Verder maakt het ook niet uit of je freelancer bent, of al een vast bureau hebt staan op een redactie.

Het programma Werkplaats FHJ is al begonnen. Jorg Leijten is de eerste onderzoeksjournalist die deze positie heeft gekregen. Hij leert studenten en docenten de komende maanden vooral over de Wet Openbaar Bestuur.

Foto: Green Chameleon via Unsplash

Over Sjors Hofstede

Sjors Hofstede studeerde communicatiewetenschappen en journalistiek, en werkt als freelance journalist voor onder meer de Volkskrant en SvdJ.nl. Eerder werkte hij voor Blendle en Vrij Nederland.