Scrollytelling stopt, mede-oprichter gaat aan de slag bij ‘concurrent’ Slices

De app Scrollytelling houdt in 2019 op te bestaan. Mede-oprichter Martijn van Tol gaat werken bij de vergelijkbare startup Slices, dat onder meer Vrij Nederland en de VPRO als klanten heeft.

De opkomst van ‘multimedia storytelling’ begon in 2012 met Snow Fall, een prachtig vormgegeven achtergrondverhaal van The New York Times. Tekst, video’s, infographics en foto’s sloten naadloos op elkaar aan – maar er zaten ook honderden uren programmeerwerk in.

Sindsdien zijn er tal van tools verschenen, van Aesop tot Adobe Spark; journalisten hebben geen programmeur meer nodig om een multimediaal achtergrondverhaal te maken. Soms ook met eigen techniek, zoals Raqqa: van ‘hoofdstad’ naar spookstad van de NRC. Met een rijke, schermvullende mix van beeld, geluid en tekst aan wordt de lezer zo dicht mogelijk bij het verhaal gebracht.

Van Nederlandse makelij is er sinds 2015 de app Scrollytelling, die onder meer wordt gebruikt door de Volkskrant en de NOS (zie bijvoorbeeld de De wereld volgens 18-jarigen), maar in 2019 ophoudt te bestaan, vertelt mede-oprichter Martijn van Tol. ‘De code van Scrollytelling leende zich niet goed voor doorontwikkelen. We wilden nieuwe functionaliteiten en een betere editor hebben om verhalen in te maken, maar dat bleek lastig met de huidige code.’

Vanaf 2019 is het niet meer mogelijk om nieuwe verhalen met Scrollytelling te maken. De bestaande scrolly’s worden als download beschikbaar gesteld aan klanten, zodat ze deze zelf kunnen hosten.

Slices

Van Tol heeft zich kort geleden aangesloten bij de makers van een andere tool voor multimediale achtergrondverhalen: Slices. De bedenkers van Slices kregen in 2017 subsidie van het Stimuleringsfonds en hebben inmiddels Trouw, Vrij Nederland en VPRO als klant. Het Algemeen Dagblad gaat vanaf oktober met de tool aan de slag, vertelt mede-oprichter Wouter Vroege aan de telefoon.

Slices gaat met de hulp van Van Tol sterker inzetten op het ondersteunen van redacties. ‘Een tool hebben is niet genoeg. Je merkt dat redacties behoefte hebben aan begeleiding bij het maken van een verhaal in Slices en het kiezen van verhaalelementen die goed werken in een interactief beeldverhaal. Ik ga trainingen geven aan redacties die daar hulp bij willen.’

Vroege gaat zich richten op het verder ontwikkelen van de functionaliteiten van Slices. ‘We willen onze Slices graag “netflixificeren”.We willen uitgevers naast het produceren van verhalen ook faciliteren bij het uitgeven van een serie verhalen, zodat die gebundeld kunnen worden aangeboden aan lezers.’

Over Ernst-Jan Hamel

Ernst-Jan Hamel is freelance journalist en docent aan de School voor Journalistiek in Utrecht.