Gemeente Almere zoekt nieuwe ‘contentmaker’ die journalist vervangt

Gemeente Almere

De gemeente Almere gaat een redacteur inhuren om verslag te doen over de gemeenteraad ter vervanging van freelance journalist Marcel Beijer. ‘Beijer schreef altijd erg objectief, maar we willen toch liever iemand die geen journalistieke opdrachtgevers heeft’, vertelt communicatieadviseur David Kok.

De nieuwe redacteur van de gemeente Almere gaat de raadspagina in Almere Deze Week vullen en artikelen schrijven voor sociale media. De gemeente hoopt daarmee meer Almeerders bij de lokale politiek te betrekken. Volgens Kok heeft de gemeente veel geleerd van de samenwerking met Beijer. ‘We zoeken nu eerder een contentmaker dan een journalist,’ zegt hij.

Objectief en zuiver verslag

Beijer werd in 2006 of 2007 voor het eerst ingehuurd door de gemeente. ‘Ik kreeg toen de opdracht om de verschillende meningen van politieke partijen tegenover elkaar te zetten voor de gemeentepagina’s in Almere Deze Week,’ zegt Beijer. ‘Ik had er niet zo’n moeite mee om die opdracht voor de gemeente uit te voeren. Zolang de afspraken duidelijk zijn, en de opdracht helder, kun je gewoon zuiver je werk doen.’

Door de jaren heen ging Beijer steeds meer voor Almere Deze Week schrijven. Die krant ging zich volgens Beijer op zijn beurt steeds nadrukkelijker profileren; de toon werd kritischer en journalistieker. Volgens Beijer begon die kritischere houding te botsen met zijn werk voor de gemeente. Raadsleden vroegen hem bijvoorbeeld weleens hoe ze iets het beste konden verwoorden. ‘Als medewerker van de gemeente kan ik ze daar natuurlijk in adviseren, maar als journalist niet. Als journalist moet je dingen kritisch kunnen verslaan. Omdat ik voor beide partijen werkte, werd dat lastig.’

De schijn van afhankelijkheid

Volgens Kok kwam de samenwerking onder druk te staan door de steeds kritischer toon van Beijer. Toch is hij positief over de manier waarop Beijer en de gemeente met elkaar hebben samengewerkt. ‘We hebben nooit klachten over hem gehad.’ Het beëindigen van de samenwerking gebeurde in onderling overleg, zeggen zowel Kok als Beijer. Dat Beijer de journalist was die het stuk schreef dat de aanleiding vormde voor het aftreden van wethouder Tjeerd Herrema, was niet de reden om de samenwerking te beëindigen. Die beslissing was door beide partijen al voor de publicatie van dat stuk genomen.

Volgens Kok is het vooral de schijn van afhankelijkheid die voor problemen kan zorgen wanneer een journalist voor een gemeente gaat schrijven. ‘Als Beijer bijvoorbeeld over de Floriade schreef, kon hij het eigenlijk nooit goed doen’, legt hij uit. ‘Als hij positief was, dan vonden de tegenstanders hem niet kritisch genoeg. Als hij negatief was, dan vonden de voorstanders hem weer vervelend.’

Beijer vindt het begrijpelijk dat zijn opvolger waarschijnlijk geen journalist zal zijn. ‘Ik denk dat je in theorie best als journalist voor een gemeente kunt werken, maar de praktijk is weerbarstiger. Als journalist moet je de ruimte hebben om bij mensen op de tenen te gaan staan.’

‘Gemeentejournalist’ in Oudewater

Onlangs werd bekend dat ook de gemeente Oudewater een verslaggever inhuurt. Niet iedereen is hierover te spreken: een voormalig journalist van lokale krant De IJsselbode vertelt dat hij jarenlang klachten kreeg van het gemeentebestuur over zijn kritische verslaggeving. Stimuleringsfonds-directeur René van Zanten noemde de ontwikkeling dat de overheid journalisten in dienst neemt ‘zorgelijk’ in zijn blog. De berichtgeving over de gemeente Oudewater heeft volgens communicatieadviseur Kok geen invloed gehad op het ontstaan van de vacature van de gemeente Almere.

Foto door Falk Lademann 

Over Inge Beekmans

Inge Beekmans geeft les over online journalistiek en innovatie aan Fontys Hogeschool Journalistiek in Tilburg. Naast haar baan als docent werkt ze als freelance journalist, tekstschrijver, vormgever en bouwt ze websites | Twitter: @ingebeekmans