Nieuw Vlaams Journalistiek Fonds opent subsidieregeling voor innovatie

Vlaamse media en individuele journalisten met een innovatief plan kunnen deze maand subsidie aanvragen bij het kersverse Vlaams Journalistiek Fonds. Maar het fonds gaat meer doen dan subsidie verlenen, vertelt projectcoördinator Michiel Scharpé.

Het Vlaams Journalistiek Fonds (VJF) bestaat nog maar een maand, maar presenteerde afgelopen maandag al de eerste subsidieregeling tijdens een informatiesessie in Brussel. Er is 500.000 euro beschikbaar voor innovatieve journalistieke projecten. Ieder project kan voor maximaal 80 procent gefinancierd worden door het Fonds, de overige 20 procent moeten initiatiefnemers zelf bijleggen. Er is geen maximum gesteld aan het subsidiebedrag.

We wilden de regeling niet teveel dichttimmeren

Projectcoördinator Michiel Scharpé: ‘We wilden de regeling niet te veel dichttimmeren. Dit is onze eerste regeling, er zijn nog geen precedenten. We zullen zien hoe groot de interesse is en met wat voor aanvragen mensen komen.’ De beschikbare 500.000 euro is bestemd voor 2018 en 2019.

Vlaamse innovatie ondersteunen

Vlaams Journalistiek Fonds
Michiel Scharpé

‘Iedereen weet dat het moeilijke tijden zijn voor journalistiek en media, met dalende inkomsten uit papier en problematische verdienmodellen. In Vlaanderen speelt dan ook nog het probleem van mediaconcentratie. Maar er zijn ook veel vernieuwende ideeën. Wij willen innovatie ondersteunen, zodat kwaliteitsjournalistiek in de toekomst kan blijven bestaan.’

Net als in Nederland gebeurt er in Vlaanderen van alles op het gebied van journalistieke innovatie. Zo verenigden nieuwssites als Apache, Charlie Magazine en newsmonkey zich in Media21, een koepel waarin de sites zich inzetten voor pluriformiteit. Onder de naam Sonderland vormden jonge journalisten, fotografen, videomakers, illustratoren en wetenschappers een collectief dat een nieuwe vorm van non-fictie wil brengen.

Samenwerking met Stimuleringsfonds

Scharpé werkte eerder bij het Vlaams Fonds voor de Letteren. ‘De journalistiek is een redelijk nieuwe sector voor mij.’ Toch verwacht hij dat zijn ervaring bij het literaire fonds hem bij het VJF hem van pas zal komen. ‘Ik heb bij het Fonds voor de Letteren verschillende subsidieregelingen ontworpen en bijgestuurd en me beziggehouden met de promotie ervan. Ook werkten we veel samen met het Nederlandse Letterenfonds.’

We kunnen van het Stimuleringsfonds leren. Maar wij moeten eerst nog leren lopen, we kunnen niet meteen hollen

Samenwerken met Nederland is ook een van de doelstellingen van het VJF. De Vlaamse media-minister Sven Gatz woonde in oktober 2017 de presentatie van het Stimuleringsfonds-onderzoek Eén taal, meer stemmen bij. Hij liet daar al weten brood te zien in nauwere samenwerking met Nederland, want ‘Inhoudelijk lijkt wat we doen erg op elkaar. Je hoeft dus geen romanticus te zijn om verdere samenwerking na te streven.’

Scharpé verwacht dat het fonds in de toekomst regelmatig op zal trekken met het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek.  ‘We kunnen kennis uitwisselen over de journalistieke sector. In beide landen wordt veel onderzoek gedaan naar media, wellicht kunnen we dat meer op elkaar afstemmen en onderling delen. Wie weet kunnen we zelfs gemeenschappelijke regelingen opzetten. We kunnen van het Stimuleringsfonds leren, omdat het veel ervaring heeft. Maar wij moeten eerst nog leren lopen, we kunnen niet meteen hollen.’

Verspreide subsidies

Het VJF is voorlopig geen op zichzelf staande organisatie, maar een gezamenlijk project van de Vlaamse overheid, de Vlaamse Vereniging van Journalisten en Journalismfund.eu. In Vlaanderen zijn de middelen die de overheid besteedt aan steun voor journalistiek verspreid over verschillende organisaties. Komend jaar komt er op verzoek van de minister ook een onderzoek naar hoe die middelen optimaal op elkaar kunnen worden afgestemd.

Foto: Michiel Scharpé door Andy Huysmans

Over Dorien Vrieling

Dorien Vrieling is freelance journalist en eindredacteur.