Volkskrant Editie: de eerste versie van ‘de krant van de toekomst’ is nog niet af

Volkskrant Editie

Bijna een jaar oud is Volkskrant Editie nu, de mengvorm tussen digitale krant en website. Het experiment – want dat is het volgens chef digitaal Kustaw Bessems nog steeds – krijgt navolging: ook Trouw en de Vlaamse krant De Morgen beginnen met zo’n tussenvorm.

‘Een experiment’ noemt chef digitaal Kustaw Bessems van de Volkskrant het nog steeds: de op zichzelf staande e-paper die zijn krant vorig jaar lanceerde. In plaats van een digitale kopie van de papieren krant is Volkskrant Editie speciaal bedacht voor de tablet. Geen statische pagina’s dus, maar video’s, fotoreeksen en linkjes naar gerelateerde artikelen: een soort ‘Ochtendprofeet’ van Harry Potter, zo je wil. Hoofdredacteur Philippe Remarque noemde het bij de lancering ‘versie 1.0 van de krant van de toekomst. Die combineert het beste van internet met het beste van de krant.’ Want in tegenstelling tot het internet kun je deze e-paper helemaal uitlezen.

Binnenkort gaan ook Trouw en de Belgische krant De Morgen werken met zo’n Editie-tablet-app. Net als bij de Volkskrant is de nieuwe digitale krant er onderdeel van een grotere vernieuwingsoperatie waar ook de website en bestaande telefoonapp bij betrokken zijn.

Geen niche-medium

‘Wat is de Volkskrant op internet nu eigenlijk? Wat maakt ons de moeite waard? Wij zijn geen NU.nl, maar ook geen niche-medium zoals De Correspondent’, zo verwoordt Bessems zijn overwegingen aan het begin van de zoektocht naar een nieuwe digitale strategie. Als je geen NU.nl bent, moet je er ook niet zo uitzien, was de conclusie. Dus niet alleen lijstjes met het laatste nieuws bieden, maar een overzichtelijke selectie van de belangrijkste verhalen. ‘Een deel van het publiek heeft behoefte aan bundeling en overzicht. Er is een soort moeheid van de alomtegenwoordigheid van nieuws. Dus hebben we gekeken of we iets konden maken met dezelfde luxe uitstraling van de papieren krant, waar de mensen de tijd voor nemen om het te lezen.’

Tekst, beeld, graphics en video kunnen veel natuurlijker geïntegreerd worden

Zie daar de nieuwe tabletapp, die tegelijkertijd gelanceerd werd met de vernieuwde mobiele app en website. Maar Bessems noemt het dus nog steeds een experiment. ‘Gaat het lukken om digitale producten te brengen die met routine en aandacht worden gebruikt, die net zo’n waarde hebben in het leven van de gebruikers als de papieren krant? Ik vind de Editie fijn in het gebruik, maar er kunnen nog functionaliteiten aan worden toegevoegd. Op artikelniveau zouden tekst, beeld, graphics, video en audio veel natuurlijker geïntegreerd kunnen worden.’

Volgende stap

De ontwikkelaars van de Volkskrant kunnen dus nog niet achteroverleunen. ‘De gedachte dat iets af is, is iets van vroeger. We zijn er nog niet, we denken alweer na over de volgende stap. We willen dat meer mensen onze verhalen gaan lezen. Het nadeel van Editie is dat het voor tablet is, en het gebruik daarvan neemt niet toe. We leven op onze mobiele telefoon: zelfs de oude pdf-krant wordt door verbazingwekkend veel mensen op de mobiel gelezen.’

Een deel van de programmeurs werkt nog steeds op dezelfde verdieping als de Volkskrant-redacteuren: zo kunnen ze snel inspringen op nieuwe digitale mogelijkheden. Bessems: ‘Je moet je slim organiseren. Zo keek een aantal redacteuren mee bij de ontwikkeling van de editorsoftware voor de nieuwe tabletapp: is dit handig, kan dit beter? Dat werkt heel prettig. Nu zijn we nog steeds bezig met feedback van lezers. Zo zag je in het begin in de mobiele app in een nieuwslijstje maar drie koppen, de rest van het nieuws was luxer opgemaakt. Dat bleek te weinig, dus nu staan er zeven artikelen in dat lijstje.’

Evenwicht

Alle lezers tevreden houden is een onmogelijke missie, weet Bessems. ‘De een vindt de vernieuwing fantastisch, de ander verschrikkelijk. Er zijn mensen die snel bij willen zijn, en er zijn mensen die de boel gebundeld willen hebben. Je moet dus een evenwicht zoeken tussen onder meer het nieuwsoverzicht en de leesverhalen. In de toekomst blijven we onszelf de vraag stellen: wat past bij een kwaliteitskrant op internet? Gelukkig liggen onze ideeën over het soort verhalen dat we belangrijk vinden en die van ons publiek dicht bij elkaar.’

Foto door Gerard Stolk 

Over Freke Remmers

Freke Remmers is freelance journalist en eindredacteur. Ze werkt onder meer voor De Gelderlander en het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek.