LocalFocus gaat ook Belgische verkiezingsuitslagen visualiseren

LocalFocus

Zo’n beetje alle grote Nederlandse nieuwsmedia gebruikten bij de gemeenteraadsverkiezingen in maart de uitslagentool van LocalFocus. De start-up heeft nu een variant ontwikkeld voor de lokale verkiezingen in België van aanstaande zondag.

Op 14 oktober zullen de websites van De Standaard, Het Nieuwsblad, De Morgen en andere dagbladen van De Persgroep en Mediahuis met hulp van LocalFocus laten zien hoe de Belgen gestemd hebben in hun gemeente, provincie en district.

Om die klus binnen te halen hoefde LocalFocus niet zelf zijn diensten aan te bieden. ‘Wij wisten eerlijk gezegd niet eens dat er verkiezingen in België aan kwamen,’ zegt mede-oprichter Jelle Kamsma. ‘We werden benaderd door de Belgische tak van Mediahuis en De Persgroep, waar ze ons kenden omdat hun Nederlandse titels (zoals NRC en de Volkskrant, red.) onze tool bij de gemeenteraadsverkiezingen hadden gebruikt.’

Dit leidde er weer toe dat ook Waalse titels, zoals l’Echo en Le Soir, interesse kregen en zich bij LocalFocus meldden.

Uitdagingen

In de oorspronkelijke tool worden de gemeenteraadsuitslagen in drie stappen gevisualiseerd: 1) een kaartje van Nederland waarop je een gemeente kunt aanklikken; 2) de nieuwe zetelverdeling in die gemeente; 3) een mini-game waarin je je eigen coalitie kunt samenstellen. LocalFocus heeft behoorlijk wat afnemers in de Nederlandse journalistiek, dus brachten op 21 maart onder meer de meeste dagbladen, de NOS, NU.nl en regionale televisiejournaals de verkiezingsuitslagen met de tool in beeld.

De Belgische versie werkt softwarematig grotendeels hetzelfde, maar moest toch nog aardig gekneed en getweakt worden.

Een belangrijke reden daarvoor is dat de Belgische lokale overheid uit meer laagjes bestaat dan de Nederlandse. Behalve voor de gemeenteraad, kiezen de Vlamingen en Walen zondag ook hun afgevaardigden in provincieraden en provinciedistricten. Kamsma: ‘We hebben een optie toegevoegd om je postcode of gemeente in te vullen, waarna je te zien krijgt in welk provinciedistrict je woont en wat de uitslag daar is. De gemiddelde Belg weet namelijk niet onder welk district zijn woonplaats valt.’

Nog een verschil: in België worden de voorkeurstemmen al op de avond van de verkiezingsdag geteld en bekendgemaakt (in Nederland duurt dat een aantal dagen). ‘Het is dus al direct bekend welke personen er in de gemeenteraad belanden. Om dat te visualiseren hebben we een extra, vierde module in de tool gebouwd.’

Verkiezingsdag

Het vijfpersoonsteam van LocalFocus is al bijna twee maanden fulltime bezig met het verbelgiseren van hun tool. ‘We dachten: we hebben de basis al. Maar zo’n tool is nooit af. Er komen steeds weer kleine dingetjes omhoog. Bepaalde bugs uit de originele versie hebben we nu ook opgelost. We laden alle uitslagen in vanuit een feed die de Belgische overheid verzorgt.’ (Bij de Nederlandse verkiezingen kwamen die gegevens van het ANP.)

Op de verkiezingsdag gaat Jelle Kamsma naar Antwerpen, naar de redacties van Mediahuis, om daar paraat te staan in het geval dat er iets mislukt. Collega Yordi Dam, datajournalist en -designer bij LocalFocus, gaat op bezoek bij De Persgroep. Kamsma: ‘Maar als het goed is hoeven we niks te doen en kunnen we rustig toekijken. En op Google Analytics in de gaten houden hoe goed de tool aanslaat.’

Over Menno van den Bos

Menno van den Bos is freelance journalist en schrijft over media en maatschappij. Hij werkt voor Vrij Nederland, VICE en SVDJ.nl.