Start-up Storypix maakt app om podcasts te voorzien van videobeelden

storypix

Podcasts luisteren wordt nog leuker als je ook ergens naar kunt kijken, denken de oprichters van Storypix. De start-up maakt een app waarmee je een audio-interview eenvoudig kan voorzien van videobeelden.

De oprichters, zelf podcastfans, geloven dat het meerwaarde heeft om tijdens het luisteren ook te kunnen kijken naar beelden van bijvoorbeeld degene die geïnterviewd wordt of van de plek waar de aflevering is opgenomen. Dat moet zorgen voor een documentaire-achtige sfeer.

Het idee van Storypix doet sterk denken aan Spotify Spotlight. In de Spotify-app kun je naar bewegende beelden kijken tijdens het luisteren van een liedje, podcast of audioboek. Storypix wil het individuele mediamakers makkelijk maken om zelf zo’n extra ‘medialaag’ aan te brengen in audio.

De beelden hoeven niet van briljant niveau te zijn om iets toe te voegen

Oprichter Paul Ruseler legt uit: ‘Je neemt met je mobiele telefoon een interview met iemand op. Na afloop maak je direct een aantal video-opnames van maximaal zes seconden. Die kun je in onze app direct over het geluid “heen leggen”.’

Voor een podcast van 30 minuten hoef je dus geen 30 minuten aan beelden te schieten. ‘De video wordt onafhankelijk van de audio afgespeeld. De luisteraar kan door de beelden heen tappen of klikken, zoals in Instagram Stories, en zodra hij een goed beeld heeft, doet hij zijn smartphone in zijn broekzak en luistert de rest van de aflevering.’

Priegelwerk

Gewapend met enkel je smartphone een podcast én bijbehorende sfeerbeelden opnemen klinkt misschien als priegelwerk, maar dat wordt het volgens Ruseler juist niet. ‘De beelden hoeven niet van briljant niveau te zijn om iets toe te voegen: je Instagram-stories zijn ook niet professioneel, maar wel leuk genoeg voor je vrienden om naar te kijken. Wel moet je van tevoren bedenken wat voor beelden je wilt maken. Het is niet moeilijk, maar vereist wel wat mentale flexibiliteit.’ Meer uitleg over hoe Storypix werkt vind je in dit filmpje

Een ogenschijnlijk nadeel van het idee is dat met de smartphone opgenomen audio niet van geweldige kwaliteit is. Een aflevering moet bovendien in een keer opgenomen worden, waardoor de app vooral geschikt is voor interviews en minder voor bijvoorbeeld reportagepodcasts. En omdat achteraf editen niet mogelijk is, moet een opname zo foutloos mogelijk verlopen.

Voordeel is dat wanneer dit lukt, er wel meteen een kant-en-klare productie ligt, om direct online te publiceren, of toe te voegen als extraatje bij een geschreven verhaal. Storypix lijkt vooral geschikt als deel van een multimediaverhaal, en minder als standalone podcast, ook omdat podcastspelers zoals die van de iPhone geen bewegende beelden kunnen tonen.

Nieuwe koers

Ruseler en zijn team hopen dat bloggers, zelfstandige mediamakers en freelance journalisten er oren naar hebben. ‘Er is een bepaalde niche van mediamakers die dit soort nieuwe vormen heel interessant vindt.’

Een verdienmodel is er nog niet. Mogelijk gaan de makers zichzelf verhuren als Storypix-reporters op evenementen. Ruseler deed dat al een keer op een conferentie van The Next Web, waar hij bezoekers interviewde. Een onbetaald experiment, waardoor hij ervan overtuigd raakte dat het idee goed is. ‘Het was namelijk ontzettend leuk om te maken.’

‘Podcastverrijking’ is een nieuwe koers voor Storypix, dat in 2017 subsidie van het Stimuleringsfonds kreeg. Het oorspronkelijke idee van de start-up was fotografie en audio aan te bieden op billboards en andere schermen in de openbare ruimte, maar dat liep spaak. Achter zulke schermen zitten meestal commerciële partijen en die vroegen te veel geld voor het vertonen van content.

Binnen twee maanden moet de app klaar zijn; in de tussentijd is er een bètaversie van Storypix voor de browser. Journalisten die deze alvast willen proberen, kunnen toegang aanvragen bij de makers.

Foto: Robin Worrall via Unsplash

Over Menno van den Bos

Menno van den Bos is freelance journalist en schrijft over media en maatschappij. Hij werkt voor Vrij Nederland, VICE en SVDJ.nl.